金霖 | 美国空军为何急迫装备F-15EX
发布时间:2021.04.10 | 分享至:

2.jpg

作者

金霖,国观智库防务安全中心副主任、资深研究员


据美国《防务新闻周刊》网站2月2日报道,波音公司首架F-15EX战斗机在当日进行了首次飞行。在仅仅过去36天后,美国空军就于3月10日正式接收了首架F-15EX战斗机。美国空军为何在已经装备F-22、陆续装备F-35这些先进的五代机,而且正在抓紧研制六代机的背景下,要如此匆忙地采购装备144架F-15EX战斗机呢?除了经费因素、维持数量规模等考虑外,本文着重从作战使用角度对美国空军装备使用F-15EX战斗机进行分析。


首先,适应国防战略重点转变。美国于2018年发布的《国防战略》中,将国防战略重点转向应对均势对手的高端冲突。“均势对手”,说直白些,就是中国和俄罗斯,而且这两个国家是目前世界上除美国之外,唯一能够独立研制生产五代机与美国相匹敌的国家。美未来与中俄的可能空中作战,对五代机的需求无疑是巨大的。而目前美国F-22在生产了187架后已经停产;F-35虽然在推进量产,但30%左右的平均故障率,也确实让人不得不对其真实作战效能心存疑虑。此时抓紧装备F-15EX战斗机,不仅能够维持甚至提高美国空军的整体作战能力,而且可以把宝贵的五代机资源“置换”出来,减缓损耗,尽可能多地留用于未来“高端冲突”中。


3.png

其次,增强五代机作战效能。F-22、F-35战斗机出于隐身考虑,内埋弹舱的载弹量十分有限,导致其在未来高风险的“反介入/区域拒止”作战环境中,持续作战能力并不强。因为在这种环境中,不仅对手有威胁的空中目标多,而且五代机由于隐身特性会导致空空导弹命中率大幅下降,F-22、F-35战斗机很可能面临刚进入交战区就“无弹可用”的窘境。而F-15EX拥有13.4吨的最大载弹量,空战模式最多可以挂载22枚空空导弹。未来空战中,F-15EX可以与F-22、F-35战斗机混编,充当空中“武器库”。发射空空导弹后,由F-22、F-35战斗机实施制导,大幅提高F-22、F-35战斗机的持续作战能力。


第三,完成多种作战任务。隐身飞机空中作战,一般不首先主动使用机载火控雷达。一开火控雷达,就如黑夜中打开了手电到处照,对手使用无源探测手段很远就能发现。既然隐身战斗机都不开机载火控雷达,那么F-15EX的作战空间就出来了。它可位于F-22、F-35五代机前方特定距离,一方面打击对方空中的非隐身作战目标,减少对己方五代机的威胁;另一方面,可以根据己方五代机或预警机的指示,向对方五代机所在方向加强搜索,迫使对手先打开火控雷达进行自卫,从而暴露目标,为自己和己方五代机实施攻击创造条件。此外,由于F-15EX的大载弹量,未来其可以作为挂载空地高超声速武器、电子战系统的平台;待小型先进空空导弹或机载激光武器系统成熟后,F-15EX还可用于反无人机蜂群作战,其空中作战“多面手”的特性将得到充分展示。